நேற்றும் இன்றும் நல்ல ஆட்டங்கள் சிலவற்றை காண முடிந்தது. இதை நான் பதிக்கும் நேரத்தில் அநேகமாக ஃபெடரருக்கு சங்கு ஊதப்பட்டிருக்கும்.

இன்று காலை பார்த்த இரண்டு செகண்ட் சர்வுகள் மனதில் தங்கின. அந்த இரண்டுக்கு முன்னால் வேறு இரண்டு மஹானுபாவர்களைப் பற்றி இரண்டு வரிகள். ஆஸ்திரேலியன் ஓபன் தொடங்கும் முன்னரே எழுத ஒப்புக் கொண்டு என் சோம்பேறித்தனத்துக்கு தீனி போட்ட இருவரையும் தீவிரமாய் தேடிக் கொண்டிருக்கிறேன். துப்பு கொடுத்தால் இதற்கு மேலும் என் மொக்கை தொடராமல் இருக்கக் கூடும் (உத்தரவாதம் இல்லை).

லியாண்டரும் பூபதியும் சேர்ந்து அள்ளாத ஒரே கிராண்ட் ஸ்லாம் ஆஸி ஓபன்தான். இருவரும் தேர்ந்த கைகள் என்ற போதும் பழைய வேகம் அப்படியே. பூபதியின் சர்வீஸ் மின்னல் என்றால் லியாண்டரின் நெட்-பிளே சூராவளி.

பல வருடங்களுக்குப் பின் சேர்ந்து ஆடும் முதல் கிராண்ட் ஸ்லாம் என்ற போதும் விட்ட குறை தொட்ட குறை. நேற்றும் சரி இன்றும் சரி, நம்மவர்கள் கை ஓங்கியே இருந்தது. இன்று காலை இரண்டாம் சீட் ஜோடியை எதிர்த்து ஆடிய போது, ஆட்டம் பரபரப்பாக இருந்தாலும், நம்மவர்கள் ஆட்டத்தில் reassurance தெரிந்தது. முதல் செட்-ல் வெல்லும் தருவாயில் டபிள் ஃபால்டை போட்டு டை-பிரேக்குக்குச் சென்றாலும், கடைசி நேரத்தில் எதிராளியை விட கொஞ்ஞ்ஞ்ஞ்சமே கொஞ்சம் சிறப்பாக ஆடி வெற்றி பெற்றனர். எப்போது நிச்சயம் தெவையோ அப்போது அவர்களின் ஆட்டத்தின் தரம் தானக உயர்ந்துவிடுவதைக் காண முடிந்தது.

காலை வேளை ஆபீஸ் கிளம்பும் களேபரத்தில் 2-ம் செட்டை நான் பார்க்காததால், லியாண்டர் – பூபதி ஜோடி மூன்றாம் செட்டுக்குள் செலுத்தப்பட்டிருந்தனர். சர்வீஸ் பிரேக்குக்குப் பின், பூபதி மேட்சை ஜெயிக்க சர்வ் செய்த போது நெச்டரும், மிர்ன்யியும் பிரமாதமாக ஆடி முன்னிலை பெற்றனர். கொஞ்ச நேரத்துக்கெல்லாம் பிரேக் பாயிண்ட். 3-40.

முதல் செர்வ் ஃபால்டாக, இரண்டாம் செர்வ் மெதுவாக வரும் என்று நம்பி சில அடிகள் முன் வைத்தார் நெஸ்டர். பூபதியோ, யாருமே எதிர்பாரா வண்ணம் முதல் சர்வை விட வேகமாக, 191-kmph வேகத்தில் கட்டத்தின் நுனியில் சர்வை செலுத்தி, ஏஸாக்கி ஸ்கோரை சமன் செய்தார்.

முக்கியமான தருணம். கரணம் தப்பினால் மரணம். விழுந்தது மரண அடி. எதிரிக்கு. அதன் பின் சுலபமாக வென்று இறுதியாட்டத்துக்கு தகுதி பெற்றனர்.

அடுத்த ஆட்டம் நடப்பு சாம்பியன் ப்ரையன் சகோதரர்களுடன்.

இன்னொரு ஆட்டத்தில் லி-னா தோல்வியின் நுனியில் போராடிக் கொண்டிருந்தார். எதிர் கோர்டில் உலக நம்பர் 1 வோஸ்நியாகி. நான் பார்க்க ஆரம்பித்ததிலிருந்து, லி-யின் கைதான் ஓங்கு இருந்தது. அவர் தோற்ற புள்ளிகள் பெரும்பாலும் அவர் செய்த தவறால்தான்.

5-4 முன்னணியின் இருந்த வோஸ்நியாகிக்கு மேட்ச் பாயிண்ட். ஒரே புள்ளி எடுத்திருந்தால் ஆட்டம் ஓவர். வோஸ்நியாகி போட்ட சர்வீஸில் டென்ஷன் அப்பட்டம். லி சாதுர்யமாக ஆடி ஆட்டத்தை நீட்டித்தார். அதன் பின் 6-5 என்று முன்னிலை பெற்றிருந்த நிலையில் மீண்டும் வொஸ்நியாகியின் சர்வீஸ் அவரை கைவிட்டது.

ஜெயித்தே ஆக வேண்டும் என்ற புள்ளியிக் இரண்டாவது சர்வ். அதுவும் ஃபால்டாகிப் போய்விட, இனி சீன வீராங்கனையின் வெற்றியை யாரும் தடுக்க முடியாது என்பது திண்ணமானது.

கிராண்ட் ஸ்லாம் ஃபனலில் இடம் பெறும் முதல் சீன வீராங்கனை இவர்தான்.

ஆசியாவின் ஸ்டார் என்பது போல மாயையை உருவாக்கி விளம்பர நடிகையாய் வலம் வீராங்கனைகளுக்கிடையில் உண்மையன ஸ்டார் லீ-நாதான். நாளை மறுநாள் இவர் பட்டம் வென்றால் நான் கொஞ்சம் கூட ஆச்சர்யப்பட மாட்டேன்.

கிரிக்கெட் தவிர வேறேதும் விளையாட்டுகள் பக்கம் காரண காரியங்கள் இருந்தாலேயொழிய தலைவைத்துப் படுக்காதவன் ’கிரிக்கெட் தவிர’வில் எழுத வந்துள்ளேன்.

“பிரசவ வைராக்கியம், ஸ்மசான வைராக்கியம்” என்று ஏதேனும் கிரிக்கெட் ஊழல் நேரத்திலோ அல்லது வேறு ஆட்டம் ஏதோ ஒன்றில் எங்கேனும் யாரேனும் சாய்னா போல தப்பித் தவறி இந்தியாவில் எட்டிப் பார்க்கும் வேளையிலோ “கிரிக்கெட் என்னங்க பதினொரு முட்டாள்கள் கேம், டென்னிஸ் தெரியுமா. ஒரு தனி மனுஷன் மூணரை மணிநேரம் போராடினாத்தான் ஜெயிக்க முடியும். கால்பந்து? ஒரு இடத்துல ஒருத்தன் நிக்கற கதையில்ல, ஒண்ணரை மணி நேரமும் ஓடிகிட்டே இருக்கணும்? நம்மாளால முடியுமா? அதுதான் நம்மாளு கிரிக்கெட் பக்கம் ஒதுங்கிட்டான்” எனப் பேசிக்கொண்டே “கிரிக்கெட்டின் கடவுள் சச்சின் வாழ்க” என்று முழங்கி அவர் போஸ்டருக்கு பாலாபிஷேகம் செய்யும் கோடானுகோடியில் நானும் ஒருவன்.

எனினும் கிராண்ட்ஸ்லாம் டென்னிஸ் போட்டிகள் வரும் சமயங்களில், மொழி புரியாமலேயே ஹிந்தி படம் பார்ப்பதுபோல், டென்னிஸின் நுணுக்கங்கள் தெரியாமலேயே காலிறுதிக்குப் பின் அத்தனை ஆட்டங்களையும் பார்ப்பவன் நான். காரணம் என்னுடைய பதின்வயதின் தொடக்கத்தில் ஸ்டெப்பி, மோனிகா போன்றவர்கள் எனக்கு அழகிகளாகத் தெரிந்ததும், பதின்வயதின் உச்சத்தில் அன்னா கோர்னிகோவா போன்றவர்கள் ஆடிக் கொண்டிருந்ததும்தான்.

அப்படி ஆரம்பித்த கதை சாம்ப்ராசின் ஏஸ்’களால் ஈர்க்கப்பட்டும் அகாசியின் சர்விஸ் ரிடர்ன்களை ரசிக்கத் தொடங்கியும் செய்தபோது டென்னிஸ் ”விழியில் விழுந்து இதயம் நுழைந்து உயிரில் கலக்கத்தான்”, செய்தது. பெடரர்களும், நாடால்களும் உள்ளே புகுந்தும் கூட சாம்ப்ராஸ் சர்விஸ் எப்படி இருக்கும் தெரியுமா? ஆண்டாள் காண்டி சாம்ப்ராஸைப் பார்த்திருந்தால், “வெள்ளி மலை சாம்பிராஸுனு” தொடங்கி, “தாழாதே ராக்கெட் உதிர்த்த சர மழை போல்”-னு பாசுரம் பாடியிருப்பாங்க. அகாசியோட ஆக்ரோஷம் பாத்திருக்கியா? ”சீரிய சிங்கம் அறிவுற்று தீ விழித்து:-னு ஆண்டாள் இதைப் பற்றித்தான் பாடினாள் என்றொரு பதவுரை கூட சமீபத்தில் பதிப்பித்துள்ளனராம். என பழைய பல்லவி பேசியபடி உண்மையான டென்னிஸ் ரசிகர்களிடம் கொஞ்சம் நிறையவே குட்டுகள் வாங்கி ஆட்டத்தின் நுணுக்கங்களை சுமாரே சுமாராக அப்படியே கற்றுக் கொண்டாயிற்று.

முப்பதைக் கடந்தபின் கற்ற வித்தையை வைத்து ஆடுகளம் இறங்கி ஆடவா முடியும்? நமக்குத் தெரிந்த விஷயம் ஒன்று; அது இங்கிதமே பாராமல் அங்கிங்கெனாதபடி எங்கும் மொக்கை போடுவது. நமக்கென இப்போது கிடைத்த ஆடுகளமாம் “கிரிக்கெட் தவிர”வில் போடலாம் மொக்கை என இங்கேயும் புகுந்துள்ளோம்.

பதினான்கு நாள் திருவிழாவாக  ஆஸ்திரேலியன் ஓபன் டென்னிஸ் மெல்பர்னில் இதோ இன்று துவங்குகிறது. அவங்க அங்கே ஆடட்டும். நாம் இங்கே தினமும் ஆட்டங்களைக் கலந்தாய்வோம்.

பிரெஞ்சு, விம்பிள்டன் , அமெரிக்கன் ஓபன் என மூன்றையும் தொடர்ச்சியாக வென்றுவிட்டு ஆஸ்திரேலியன் ஒபனையும் வெல்ல நாடால் உள்புகுகிறார் என்பது நம்மில் பலர் அறிந்த சேதி. பைனல் ‘ல யாருங்க வேணும்? பெடரரா? 

ஆஸ்திரேலியன் ஓபெனில் முதல் முறையாக பங்கேற்கப் போகும் நம்மாளு சொம்தேவுக்கு முதல் சுற்றில் ஸ்பெயின் வீரர் ஒருவருடன் மோதல். பார்ப்போம் இந்த தபா தலை என்ன பண்ணுதுன்னு! லியாண்டர் மகேஷ் ஜோடி நீண்ட இடைவெளிக்குப் பின் ஆஸ்திரேலிய ஓபெனில் இணைகிறார்கள். எதிர்பார்ப்போம்.

ஊப்ஸ்! சானியாவை இந்த இந்தியா மறக்கலாம். நாம் மறக்கலாமா? அம்மையாரும் போராடி உள்ளே நுழைந்திருக்கிறார். அவருக்கும் “எதிர்பார்ப்போம்” என்று ஒரு கார்டு போட்டு வைப்போம். சானிய முதல் சுற்றில் சந்திக்கவிருப்பது யாருமில்லீங்க ஜஸ்ட் நம்ம முன்னாள் நம்பர் ஒன் ஜஸ்டின் ஹெனினை.

லலிதாராம், நட்பாஸ் போன்ற ஜாம்பவான் விமர்சகர்களுடன் இந்தத் தக்குனூன்டு பாண்டியம் கிரியும் இணைகிறேன். இந்த முறை ஆஸ்திரேலிய ஓபன் கவரேஜின் திருஷ்டியாக என்னை லலிதாராம் இங்கே இலவச இணைப்பாக இணைத்திருக்கிறார்.

இட்டபணியை இனிதே முடிப்பேன் என்ற வாக்குறுதியுடன்,
உங்கள் அன்பன்,
கிரி